Tabagisme passif – Les conséquences de la fumée

Tabagisme passif – Les conséquences de la fumée

Environ 28 % de la population adulte (âgée de 15 ans et plus) fume, ce qui équivaut à environ 20 millions de personnes. Cela représente environ un quart de la population. La grande majorité ne fume pas. Néanmoins, beaucoup sont, souvent involontairement, exposés à la fumée des autres, parce qu’ils sont des fumeurs passifs. Brûler une cigarette produit environ 2 litres de fumée, que les fumeurs eux-mêmes respirent le moins possible. Cette fumée n’est pas sans danger.

La composition de la fumée de cigarette

La fumée de cigarette est un cocktail chimique d’environ 4 000 substances différentes, dont plus de 40 substances ont un effet cancérigène ou toxique. La fumée de cigarette contient entre autres du goudron. Ces matières ne sont pas seulement absorbées par les fumeurs. En raison des basses températures de combustion au bord d’une cigarette qui couve la fumée dite latérale, des substances nocives sont produites dans l’air ambiant dans une mesure encore plus grande que dans la fumée qui est inhalée directement par la cigarette et la fumée principale.

Le tabagisme passif, par exemple, inhale autant d’oxydes d’azote et de formaldéhyde classés comme toxiques que les fumeurs eux-mêmes. La concentration des substances cancérigènes benzène et nickel est jusqu’à 10 et 30 fois plus élevée dans la fumée secondaire que dans la fumée principale.

Conséquences immédiates du tabagisme

Les conséquences directes de la fumée de cigarette sont fréquentes. Au-delà de l’irritation immédiate des yeux, du nez et de la gorge, le tabagisme peut provoquer ou aggraver de nombreuses maladies respiratoires (infections, maladie asthmatique, broncho-pneumopathies chroniques obstructives). Mais ce n’est pas tout, la cigarette de votre voisin augmente également vos risques d’être victime d’un cancer du poumon et d’accidents coronariens.

Le risque de maladies cardiaques est augmenté de 27 % en cas de tabagisme au foyer ou au travail. L’interdiction de fumer dans les lieux publics (bars, restaurant, bowlings) dans une petite ville du Montana a permis de faire chuter la fréquence des infarctus de plus d’un quart en deux ans. Des chercheurs américains ont également trouvé un lien entre le tabagisme actif et passif et le développement d’une résistance à l’insuline, considéré comme un état de pré-diabète. De plus, le tabagisme passif altère les parois des artères et double le risque d’accidents vasculaires cérébraux.

Le tabagisme sur une période prolongée augmente le risque de cancer du poumon. Alors qu’on pensait que les observations cliniques suggéraient que les femmes non-fumeuses étaient plus souvent touchées, une vaste étude américaine conclut que les non-fumeurs sont indifféremment touchés par le cancer du poumon quel que soit leur sexe. Enfin, les cancers du larynx, des voies aéro-digestives supérieures, du pancréas et du col utérin sont liés au tabagisme. Le lien avec le tabagisme passif paraît ainsi fortement possible. Seul le lien avec les cancers des sinus de la face est aujourd’hui établi, il est doublé.

Le tabagisme passif nuit aux enfants à vie

Le tabagisme passif est particulièrement nocif pour les voies respiratoires des enfants et des nourrissons. Plus on fume de cigarettes autour d’eux, plus ils développent souvent une bronchite et une pneumonie. Leur fonction pulmonaire est altérée et des plaintes asthmatiques peuvent en résulter. En Allemagne, un enfant sur deux vit dans un foyer de fumeurs. Un enfant sur cinq est déjà menacé par la fumée de tabac dans l’utérus.

Les enfants recherchent et ont besoin d’être proches des adultes et sont donc sans défense contre les substances nocives de la fumée de tabac. Il est important que le plus grand nombre possible d’endroits où les enfants passent fréquemment du temps soient non-fumeurs. Il s’agit avant tout d’équipements publics tels que les jardins d’enfants, les écoles et les installations sportives.

Conséquences sur la santé des enfants

Les risques pour la santé des enfants liés au tabagisme passif vont de problèmes de santé généraux tels que des douleurs abdominales et des maux de tête, en passant par des problèmes de comportement, des difficultés d’apprentissage et des performances physiques réduites, jusqu’à une altération de la fonction pulmonaire, qui peut avoir un impact négatif tout au long de la vie. Les enfants peuvent souffrir d’infections de l’oreille moyenne, de maladies respiratoires, d’asthme, de cancer du poumon et de maladies cardiaques, on suppose que la fumée de tabac provoque également des méningites et des tumeurs cérébrales.

Fumer pendant la grossesse

Le taux de tabagisme chez les femmes en âge de procréer est particulièrement élevé : 40 des femmes de 20 à 39 ans fument. Le risque pour la santé de leurs enfants est grave. Chaque année, 154 000 enfants à naître sont exposés aux polluants de la fumée dès leur naissance, qu’ils absorbent par le sang de leur mère qui fume.

La proportion de naissances prématurées et de fausses couches est manifestement plus élevée chez les femmes fumeuses que chez les non-fumeuses. Les bébés nés de mères fumeuses ont une taille plus petite à la naissance et un poids moyen à la naissance inférieur de 200 grammes. Seul un tiers des fumeuses arrêtent de fumer pendant la grossesse. Après l’accouchement, deux tiers d’entre elles recommencent à fumer dans les premiers mois suivant la naissance.

Le tabagisme, tueur numéro un

Le tabagisme reste un risque élevé pour la santé et la principale cause de mortalité prématurée.  Le simple fait de fumer une à dix cigarettes par jour représente un risque dix fois plus élevé de cancer du poumon que pour les non-fumeurs. Les fumeurs sont également plus exposés au risque de développer une artériosclérose (durcissement des artères) et de subir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

La dépendance au tabac peut se développer après un tabagisme irrégulier de courte durée, même pendant l’enfance et l’adolescence. La moitié des fumeurs permanents meurent des conséquences de la consommation de tabac. Chaque cigarette raccourcit votre vie de cinq minutes. En moyenne, un fumeur perd environ huit ans de sa vie.

Comment se protéger ou protéger les autres du tabagisme passif ?

Si vous êtes non-fumeur

Il est interdit de fumer dans les lieux fermés à usage collectif et couverts accueillant du public. Cette interdiction s’applique donc:

  • aux lieux de travail,
  • aux moyens de transports collectifs,
  • aux écoles, collèges, lycées,
  • aux établissements d’accueil, formation et hébergement des mineurs,
  • aux hôpitaux,
  • aux cafés, restaurants.

Si vous êtes fumeur

La meilleure solution reste encore d’arrêter de fumer. Pour y arriver, vous pouvez choisir la méthode qui vous convient le mieux, consulter un tabacologue ou simplement commencer à demander des informations et conseils. Si vous n’envisagez pas d’arrêter pour le moment, veillez à ne pas fumer en présence de non-fumeurs (surtout les enfants et femmes enceintes) et respectez les interdictions de fumer dans les lieux où vous vous trouvez.


Je choisis ma stratégie

Je choisis ma stratégie


Il est important de faire la différence entre se mettre à fumer une seule cigarette et se rechuter complètement dans le tabagisme. Si vous faites une petite erreur de parcours en fumant une seule cigarette, cela ne veut pas dire que vous êtes à nouveau dans le cycle de la dépendance à la cigarette.

Les bienfaits d’arrêter de fumer

Les bienfaits d'arrêter de fumer

La cigarette a des effets négatifs épouvantables, entre autres sur notre oxygénation et notre tension artérielle, en passant par les risques de maladies graves comme le cancer de la bouche ou du poumon ou des affections importantes sur le plan cardiovasculaire. Après deux jours, c’est la nicotine qui est expulsée tandis que les terminaisons nerveuses de l’ex-fumeur commencent à se régénérer. L’odorat, le goût et le sommeil s’améliorent également.

Syndrome de manque

Syndrome de manque

Le syndrome de manque est la conséquence de la baisse brutale de la nicotine dans l'organisme en dessous d'un certain seuil auquel le fumeur est habitué ; dans cette situation, le cerveau, notamment ses récepteurs, réclame sa dose de nicotine. Nervosité, colère, agressivité, agitation, impossibilité de se concentrer, insomnie, envie de grignoter et de manger, tristesse, dépressive, anxiété, impossibilité de se concentrer...sont caractéristiques du syndrome de manque.